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Même jeune, on peut avoir du cholestérol

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Le cholestérol est utile pour construire les membranes des cellules. Mais pas en excès !
Le cholestérol est utile pour construire les membranes des cellules. Mais pas en excès ! © Chaunu

Il faut donc en contrôler le taux, surtout si l'on appartient à une famille à risques.

Bon ou mauvais ?

Le cholestérol est un lipide (du gras) synthétisé dans le foie essentiellement. On en a absolument besoin pour construire et stabiliser les membranes des cellules. Et il est un maillon de la chaîne de fabrication de nombreuses hormones, notamment sexuelles.

Comme il n'est pas soluble dans le sang, il est transporté par des lipoprotéines (LP), en gros des LP de basse densité (les LDL) ou de haute densité (les HDL). Les LDL véhiculent le cholestérol des lieux de sécrétion vers les cellules ; c'est ce « LDL cholestérol » qui, présent en excès, « embourbe » les artères. À l'inverse, les HDL débarrassent les artères de leur cholestérol et le conduisent vers le foie où il est dégradé : le HDL cholestérol est donc le bon.

Pourquoi peut-on en avoir trop ?

Si, jeune, l'on a trop de cholestérol dans le sang, c'est pour des raisons génétiques. « Le trop de cholestérol résulte d'anomalies très fréquentes puisqu'elles concernent une naissance sur 500 », note le Pr Michel Krempf, nutritionniste à l'Hôtel-Dieu de Nantes. Ces mutations rendent la machinerie qui permet de faire entrer le cholestérol dans la cellule moins efficiente. Il s'accumule alors dans le sang où il forme la plaque d'athérome. Celle-ci tapisse la paroi interne des artères et les obstrue, d'autant plus vite que les vaisseaux sont plus fins.

Ainsi peut se constituer un infarctus du myocarde ou un accident vasculaire cérébral, surtout si, au trop de LDL, s'ajoutent des facteurs de risque vasculaire, comme le tabagisme, le diabète, etc. Un de ces événements vasculaires qui survient tôt dans la famille (avant 50 ans chez un homme ou 60 pour une femme) doit mettre la puce à l'oreille des enfants...

Quand doit-on le doser ?

Pour les formes familiales, le cholestérol, et en particulier sa fraction LDL, devrait être vérifié dès l'âge de 2 ans. « Les pédiatres souhaiteraient faire ce dépistage plus largement », signale le Pr Krempf. En ce qui concerne les très nombreuses formes « polygéniques » de la maladie, où plusieurs gènes interviennent chacun de façon mineure dans ce « trop de cholestérol » (avec à la clé des parents qui ont un cholestérol trop haut sans forcément de complications encore), un dosage du LDL cholestérol est utile dès 18 ans.

Comment être dans la norme ?

Si l'on mange sainement, équilibré, aucune raison de faire du cholestérol à 20 ans ! Lorsque, en dépit de toute logique, le cholestérol est élevé, c'est que l'on a un bagage génétique... contre lequel on ne peut pas faire grand-chose hormis prendre des médicaments spécifiques. On peut ne pas aggraver la situation en évitant les aliments trop riches en cholestérol (jaunes d'oeuf et abats) et surtout en bougeant : l'activité physique régulière est efficace, augmente la part du bon et réduit la part du mauvais cholestérol.

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