Đầu năm 2012, bà Viện tình cờ gặp bà Nguyễn Thị Năng (SN 1955; trú thôn Quỳnh Tân 2) tại một quán tạp hóa ở thôn Quỳnh Tân 3. Tại đây, bà Viện cầm tay bà Năng và nói: “Chỉ khoảng tháng 8 đến tháng 10 năm 2012 âm lịch thì mẹ chồng của chị sẽ chết, muốn tai qua nạn khỏi thì chị phải làm lễ giải hạn”.

Ngoài ra, bà Viện hù dọa rằng trên đất nhà bà Năng có vong linh của một người Trung Quốc chết oan, khuyên bà Năng nên mua một cái quách để bỏ vong linh đó vào rồi đưa lên đặt trong chùa, như vậy họ sẽ phù hộ cho gia đình.

Do quá lo sợ, bà Năng đã nhiều lần đưa tiền cho bà Viện để mua quách, vàng mã, đồ cúng với tổng số tiền 305 triệu đồng. Sau khi lấy được số tiền trên, bà Viện không thực hiện lời hứa mà cố tình trốn tránh. Sau một thời gian tìm kiếm, ngày 25.6.2012, bà Năng và người nhà phát hiện bà Viện trốn ở phường Ea Tam, TP Buôn Ma Thuột. Tại Công an phường Ea Tam, bà Trịnh Thị Viện đã thừa nhận hành vi lừa đảo của mình.

Qua xác minh lai lịch, cơ quan chức năng phát hiện Trịnh Thị Viện đã bị TAND TP Buôn Ma Thuột tuyên phạt 4 năm tù về tội lừa đảo chiếm đoạt tài sản vào ngày 26.9.2006. Bản án này chưa được thi hành do Trịnh Thị Viện đã... sinh liên tiếp 3 đứa con, không cần biết bố của chúng là ai nhằm mục đích trốn hình phạt tù. Và trong thời gian được hoãn thi hành bản án này, Trịnh Thị Viện lại gây ra vụ lừa đảo chiếm đoạt tài sản như trên.